The Dead King Ascension

Сессия 1. Теренвиль.
краткое содержание

Королевский двор готовится к проведению Большого Собора – проводимого раз в пять лет празднества, при котором многочисленные феодалы – в первую очередь, наиболее знатные – съезжаются в королевский замок Атлантис на праздничные парады, пиры и прочие светские развлечения. Нынешний Собор – особенный, как тайно пояснил своим приближенным генералам Король Лонгхорн: он собирается держать важную речь о величии, процветании и достижениях Королевства. В чем именно состоит важность речи он пояснять не стал, однако генералы, ответственные за внешнюю и внутреннюю безопасность, обязаны повысить бдительность и не допускать любые поводы, способные омрачить Собор.

В свете этого генерал Джонатан Торингтон, курирующий вопросы внутренней безопасности в Королевстве, обеспокоен неуплатой налогов небольшим южным приграничным городком Теренвилем. Многие годы у Королевства не было проблем на южном рубеже, однако от приграничных земель можно ожидать самых неожиданных неприятностей, и неуплата налогов в течение нескольких месяцев для генерала является серьёзным тревожным сигналом. Отправить туда карательный отряд Торингтон не может себе позволить в силу обстоятельств предстоящего Собора. Поэтому он решает отправить в Теренвиль своего подручного Курта Дюбэля, наёмника, воевавшего раньше под началом Торингтона. Задача – разобраться на месте в причинах неуплаты и по возможности решить проблему без привлечения вооруженных сил. Так как Дюбэль не обладает каким-либо авторитетом для ведения переговоров, для придания государственного статуса генерал выделил ему в напарники паладина Базилиуса по старой дружбе с главой Ордена Храмовников. По идее, одно лишь присутствие члена Ордена должно символизировать волю Короля, особенно когда дело касается уездной провинции.

Прибыв на место, приключенцы выясняют у городского главы Кэльдера, что в Теренвиле выдался на редкость неурожайный год, что и не позволяет им вовремя заплатить налоги. Кэльдер клятвенно обещал вернуть долги в следующем квартале. Однако его слова не очень хорошо сочетались с достаточно благоприятным видом города и горожан. Допросив (и попутно лишив рассудка) местного трактирщика и ещё несколько человек, приключенцы решают, что Кэльдер их явно водит за нос. Кроме того, среди местного населения ощущается некоторое недовольство Королевской властью, и периодически в разговорах проскальзывает упоминание Альдарры – возможно, заграничного государства. Вернувшись в дом городского главы, приключенцы обнаружили вместо него сидящих в засаде бандитов, которых с легкостью зарезали. Последний пытался сбежать через окно, но был сильно ранен и захвачен паладином. Допросив пленного, приключенцы обнаружили базу местных ополченцев-сепаратистов, со входом, замаскированным под конюшни. Основная часть базы расположена в странных подземных катакомбах. Хотя они оказались совершенно пустыми (не считая небольших сил ополчения, которых приключенцы поголовно вырезали), катакомбы производили достаточно гнетущее, тревожное впечатление даже на закаленных в боях ветеранов войн и паладинов. Взяв в плен старшего сепаратиста по имени Марвин, приключенцы обнаружили “официальный” выход, ведущий непосредственно в дом Кэльдера. Тот сразу же раскололся, сообщив, что сам не имеет к ополченцам отношения, однако вынужден с ними сотрудничать, так как именно они представляют непосредственную власть в городе. Именно ополченцы отбирали налоги – как выяснилось, для вооружения и оснащения, причем вооружали они не только себя, но и многих других жителей. Как выяснилось, не довольные действиями центральной королевской власти по управлению городом и по его защите, ополченцы решили взять власть в свои руки и отделиться от Королевства, под вероятным патронажем неких зарубежных сил. При этом они пользовались поддержкой большей части населения, осуществляли такие властные функции, как защиту горожан и управление городским хозяйством.

Собрав городской народ на центральную площадь, наемник с паладином публично казнили нескольких оставшихся членов ополчения, произнесли укоризненную речь и, пригрозив королевскими карательными отрядами, потребовали немедленно отправить налоги (или имущество, на которое налоги были потрачены) в столицу. Прихватив с собой пленного Марвина, они отправились обратно в замок Атлантис.

View
Сессия 2. Старая башня.

Доставив плененного сепаратиста Марвина с частью возмещенных налогов из Теренвиля, наемник Курт Дюбэль и паладин Базилиус направляются к генералу Торингтону доложить о выполнении поручения. Однако посреди разговора немедленной аудиенции у генерала попросил начальник дозора замка. Ранее Торингтон приказал докладывать ему о всех нештатных происшествиях, вне зависимости от того, насколько подозрительными они покажутся дозорному. Выяснилось, что один из членов Гильдии магов неожиданно покинул пределы Гильдии, не оформив требуемого разрешения и никого не оповестив. Последний раз его видели направляющимся к старой дозорной башне, стоящей недалеко от северной стены замка. Башня давно не обслуживалась и закрыта для посещений. Пока ничего криминального не произошло (негласное нарушение границ Гильдии – нарушение скорее административного характера, и в первую очередь должно быть урегулировано в пределах самой Гильдии), но подозрительный генерал приказывает наемнику и паладину, как первым попавшимся под руку доверенным подчиненным, немедленно сбегать и проверить ситуацию лично – “мало ли что”.

Когда приключенцы прибывают к башне, маг уже скрылся внутри. Они по очереди заходят за ним, поднимаясь по длинной винтовой лестнице. Далее с обоими происходит нечто, вызванное то ли помутнением рассудка, то ли какой-то магией. Внутренние помещения башни занимают гораздо больше места, чем можно было бы предположить, глядя на неё снаружи. Многочисленные комнаты ведут каждый раз в новое место, иногда зацикливаясь. Возникают звуковые и, возможно, зрительные галлюцинации. И всё в том же духе. В процессе исследования башни Курт натыкается на облысевшего, до смерти перепуганного мага. Из его сбивчивых объяснений выходит, что тот изучал какую-то древнюю книгу, во время чего в какой-то момент потерял сознание и очнулся уже в башне, с раскрытой перед собой книгой и творящимся вокруг “неописуемым ужасом”, от которого он и сбежал. При загадочных обстоятельствах Курт теряет мага – впоследствии того находит и ранит до потери сознания Базилиус. С бесчувственным магом на плечах приключенцы находят искомую книгу и закрывают её, после чего все странности заканчиваются. Оказывается, внутри верхний этаж башни состоит всего лишь из двух комнаток, в одной из которых и лежала книга.

На выходе из башни персонажи встретили небольшую делегацию, возглавляемую главой Гильдии Магов, который аккуратно попросил передать им книгу и своего задержанного коллегу, в обмен на свое попечительство в будущем. Курт и Базилиус ответили равнодушным отказом и вернулись к Торингтону, сдав мага с книгой. На вопрос о том, что же произошло в башне, Курт обещал написать рапорт.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.